Santa Emerentiana – 23 de enero

Margaret C. Galitzin
El Misal de San Andrés enumera a una Virgen y Mártir poco conocida, Santa Emerentiana, el 23 de enero, dos días después de la fiesta de Santa Inés. Nada parece ser más apropiado: Emerentiana siguió a Agnes tanto en su vida como en su muerte, por lo que también debería seguir a Agnes en el Calendario litúrgico. No es sorprendente encontrar a otra Virgen Mártir en el ciclo de Navidad, que incluye a tantos otros santos vírgenes admirables, por ejemplo, San Juan Apóstol , San Pablo Ermitaño y San Antonio Abad.

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El Royal Gold Cup, Copa o St. Agnes, 14 ª siglo, representa la lapidación de San Emerentiana

Aquí está el breve párrafo que ofrece abundante alimento para el pensamiento: 


una hermana adoptiva de Santa Inés, la virgen Emerentiana, mientras aún era catecúmeno, derramó lágrimas en la tumba de su amiga que acababa de ser martirizada. Algunos paganos se burlaron de su pena. Ella, llena de la divina virtud de la cual Jesús es la fuente, reprochó a los idólatras su crueldad hacia Agnes, y ellos, en su furia, la apedrearon en esa misma tumba.

Bautizada en su propia sangre, se unió para siempre a su hermana (alrededor del año 304). 

‘Bautizado en su propia sangre’

En el relato del martirio de Santa Emerentiana encontramos confirmada la constante enseñanza de la Iglesia sobre el bautismo de sangre [ que hoy, desgraciamente, algunos niegan]. En lo mismo nos confirma los Maitines del Breviario Romano, oración oficial de la Iglesia, esto es, que su bautismo fue de sangre, porque aún era catecúmena.

Levantada al altar e incluida en el calendario litúrgico, esta niña romana, hija de un esclavo de la familia noble y adinerada de Agnes, todavía era un catecúmeno y aún no se había bautizado cuando Agnes fue martirizada.

La madre de Emerentiana era la nodriza y la niñera de Santa Inés. La influencia de los padres cristianos patricios y el ejemplo de su virtuosa hija Agnes tuvieron un profundo efecto en la criada y su hija Emerentiana. Esclava de nacimiento pero hermana de leche, Emerentiana se inspiró en  Agnes, quien le estaba enseñando la Santa Fe para poder bautizarla como cristiana.

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El prefecto ordenó que la garganta de Santa Inés se cortara ante una gran multitud.

Su curso de estudio terminó abruptamente con la gloriosa muerte de Inés. Varios días después de que Agnes fue públicamente martirizada, lo que probablemente fue testigo de Emerentiana, fue a la tumba a orar. Burlándose  un grupo de paganos que la vieron llorar, ella defendió valientemente a su querida Agnes.

Esta valiente refutación levantó la furia de un grupo de paganos y apedrearon a Emerentiana hasta la muerte en la misma tumba de su catequista Agnes. La tumba del maestro se convirtió en el trono del martirio para el discípulo. Es una escena hermosa.

También es una escena que confirma lo que se ha creído y enseñado desde los primeros siglos de la Iglesia: que el martirio es equivalente al bautismo para aquellos que aún no han sido bautizados. Es la doctrina católica que el Bautismo de sangre borra el pecado original y todo el pecado real, junto con el castigo que se le debe.

Esta enseñanza se confirma en la Colecta de la Misa para la Virgen Mártir:


Indulgéntiam nobis, quaesumus, Dómine, beerta Emerentiána Virgo et Martyr imploret: quae tibi grata semper éxistitit, y merito castitatis, et tuae professione virtuis. 
Por la beata Emerentiana, tu virgen y tu mártir, te suplicamos, Señor, imploramoos tu perdón; porque ella siempre te agradó, tanto por el mérito de su castidad, como por la confesión de tu poder “.

Iglesia de Santa Inés
La basílica de Santa Inés en Roma; Abajo, en el altar mayor están los cuerpos de Santa Inés y SantEmerentiana.

Por lo tanto, ¿se unió Santa Emerentiana a ese grupo privilegiado de santos mártires que nunca fueron bautizados con agua sino que dieron su sangre por Cristo, como los Santos Inocentes masacrados por Herodes, el buen ladrón,  y uno de los guardias que presenciaron el martirio de los 40 santos de Sebaste ?


La gran San Ambrosio dejó nada menos que cuatro tratados dedicados a la virginidad, De virginibus, De virginitate, De institutione virginis y Exhortatio virginitatis , además de su tratado dirigido a las viuda
s, De viduis, en el que se reafirman algunas de sus enseñanzas sobre la virginidad y el matrimonio. Su enseñanza se caracteriza y distingue por la conexión que hace entre el martirio y la virginidad, y el gran elogio que hace del celibato. 

Las dos vírgenes, Santa Inés y Santa Emerentiana, quienes ganaron la corona del martirio en el año 304 bajo la persecución de Diocleciano, permanecen vinculadas en la vida y la muerte. El cuerpo de Santa Inés fue enterrado por sus padres en un cementerio privado que poseían a lo largo del Camino Nomentano, y el cuerpo de la catecúmena Emerentiana también fue enterrado allí.
Altar mayor st agnesEste cementerio creció rápidamente en fama, con muchos milagros ocurriendo en él. Durante el reinado de Constantino, a través de los esfuerzos de su hija Constantina, quien recibió un milagro de curación por la intercesión de Santa Inés, se erigió una basílica sobre la tumba de esa Virgen Mártir, que más tarde fue remodelada por el Papa Honorio (625-638). ), y desde entonces ha permanecido inalterado. En esta B
asílica, debajo del altar mayor, se encuentra la tumba de Santa Inés y su discípula y amiga Santa Emerentiana. 

Beati immaculati in via: qui ambulant in lege Domini. 
Bienaventurados los inmaculados en el camino: los que andan en la ley del Señor.

Santa Emerentiana
Santa Emerentiana con piedras en su regazo.